Historias de la Gracia de Dios

Los Karens de Birmania: Promesas Antiguas

Aquí está lloviendo y la brisa fría de la montaña soplando por las ventanas lleva el dulce olor a tierra y cosas que crecen. Ya no puedo ver las cimas de las montañas más cercanas, sus crestas envueltas en nubes grises. Hay una multitud de aldeas allá arriba, sus casas encaramadas precariamente en los bordes de las colinas. Me recuerda a otros pueblos, ahora no a los Zapotecas o Mixtecas de Oaxaca, sino a los Karens de Myanmar que eran conocidos como las tribus de las colinas. Nuestra historia se remonta al año 1800.

Eran los despreciados de la vieja Birmania. Vistos como débiles, salvajes e ignorantes, los reyes de Siam (Tailandia) habían reinado sobre ellos. Odiados por los orgullosos birmanos, sus gobernantes budistas también invadieron rápidamente los Karens. Exigiendo impuestos exorbitantes, asaltando sus pueblos en busca de soldados y amantes, se convirtieron en esclavos de estos poderosos vecinos. Los Karens se habían dispersado y huído a las colinas, escondiéndose en cientos de pequeñas aldeas entre los enormes bambúes y las orquídeas chorreantes. Habían escapado de la esclavitud. Al menos de su prójimo.

Pero los Karens seguían siendo esclavos del amo más cruel de todos.

Campos de arroz, Myanmar

Había caído la noche y el canto de un millón de grillos se elevó en crescendo mientras los ancianos de la aldea se reunían alrededor de un fuego crepitante. La gente se deslizó por las escaleras de sus casas de bambú elevadas y se arrastraron lentamente a través de su desordenado pueblo hacia la luz que brillaba en la oscuridad. Se escondían entre los árboles, ansiosos por escuchar que se repitieran las poesías de historia y de esperanza. Eran un pueblo cansado. Muchos habían perdido a familiares a causa de los soldados birmanos o de las tribus vecinas en guerra. Los muchachos pateaban la tierra, enojados por haber pasado todo el día en los campos de arroz, asustando a los pájaros y otras criaturas. La escolarización era inexistente. Su educación consistió en cantos de pájaros y perfeccionamiento del uso de la cerbatana. Otros estaban cansados ​​pero satisfechos de haber podido matar a un oso para ayudar a alimentar a la aldea. Nadie notó la suciedad y la mugre en la que iban todos uniformados, su cabello largo y negro colgando en nudos alrededor de los hombros desnudos. ¿Qué importaban las apariencias? Eran los desamparados, viviendo al día, flotando precariamente entre la tierra y los caprichos de los demonios de Satanás que jamás son saciados. Había odio en sus corazones. Odio y amargura, desesperación y frustración.

Casas de los Karens

Un anciano alzó su voz sonora:

El omnipotente es Y’wa; a él no le hemos creído.

Los demás se unieron al conocido himno:

Y’wa creó al hombre en la antigüedad;
¡Tiene un conocimiento perfecto de todas las cosas!
Y’wa creó a los hombres al principio;
¡Él sabe todas las cosas hasta el presente!
¡Oh hijos y nietos míos!
La tierra es el lugar donde pisan los pies de Y’wa
Y el cielo es el lugar donde se sienta.
Él ve todas las cosas y nosotros le somos manifiestos.

Continuaron cantando himnos de adoración a un Dios que realmente no conocían, a un Dios que pensaban que los había abandonado.

Se levantó un profeta. “¡Hijos y nietos, no adoren a los ídolos ni a los sacerdotes! Si los adoran, no obtendrán ninguna ventaja de ello, ¡mientras aumentarán en gran manera sus pecados!”

La gente murmuró en acuerdo. Desde que todos pueden recordar, los antiguos habían advertido contra la idolatría tan prevalente en los templos de los birmanos.

Continuó, su cabello blanco brillando en las llamas ardientes:

“Oh hijos y nietos, antes Y´wa amaba a la nación Karen por encima de todas las demás. Pero transgredieron su mandato y en consecuencia… sufrimos como ahora. ¡Pero Y’wa volverá a tener misericordia de nosotros y nos salvará!”

Mirando alrededor del fuego a los rostros ansiosos, el corazón del profeta se llenó de esperanza. ¡No siempre sería así! Los ancianos siempre habían dicho que vendría el hermano pálido. Venía del oeste, sobre el mar, con alas blancas y que se regocijarían. Traería consigo el libro perdido y una vez más los Karens encontrarían el camino hacia Y’wa. Pero hasta que llegara ese día tan esperado, pasaría fielmente los himnos y las historias a la siguiente generación para que estuvieran listos para recibirlo a él y a su mensaje.

Y entonces recitó nuevamente a la gente cansada su historia. Les contó cómo Y´wa había creado a Tha-nai y Ee-u. Los había colocado en un jardín con mucha fruta pero les había prohibido comer uno de ellos. Pero entonces, Mu-kaw-lee había llegado y comenzó a hablar con ellos preguntándoles que comían. Cuando escuchó que Y’wa había dicho, “no coman la fruta de este árbol porque si comen, morirán”, dijo Mu-kaw-lee, “No es así, hijos míos. Tu padre Y’wa no está contigo. Te amo y te digo la verdad. Si comes la fruta como prueba, lo sabrás todo. ” Le recordó a la gente como Tha-nai rechazó la tentación de Mu-kaw-lee y se alejó, pero Ee-u se quedó y comió. Finalmente convenció a Tha-nai para que comiera también.

“Entonces,” continuó el viejo profeta, “Mu-kaw-lee se rió mucho y dijo: ‘ahora, oh hombre y mujer conquistados, has escuchado mi voz y me has obedecido.’ Y’wa vino a la mañana siguiente y preguntó por qué habían comido la fruta. Los maldijo y se fue. Después de un tiempo, uno de los hijos de Tha-nai y Ee-u se enfermó. ‘¿Qué hacemos? Y’wa nos ha desechado. Debemos ir y preguntarle a Mu-kaw-lee.’ Y entonces Mu-kaw-lee vino y les dijo que siempre debían obedecerle. Por enfermedad, debían hacer ofrendas a sus sirvientes los nats. Deben matar aves de corral y adivinar por sus huesos para cualquier orientación en la vida. No deben hacer nada sin antes consultar a los nats y presentarles muchas ofrendas.”

“Somos esclavos de los nats y de Mu-kaw-lee. Sabemos que nunca están satisfechos. Les hemos dado a los nats lo mejor de nuestras cosechas. Les hemos dado lo mejor de nuestras aves. Y todavía sufrimos. Todavía estamos enfermos. Todavía tenemos hambre. Todavía debemos vigilar nuestros campos de arroz. Mu-kaw-lee ha sido un maestro cruel. Pero algún día….” levantó los ojos con esperanza, “algún día vendrá nuestro hermano blanco. Él traerá el libro y nos mostrará el camino de regreso a Y’wa.”

Y así, la gente de Karen pasó muchos años escuchando una y otra vez las historias y tradiciones de los antiguos. ¿Fueron verdad? ¿Vendría realmente el hombre blanco? ¿Había realmente un camino de regreso a Y´wa? No lo sabían, pero mientras tanto, los nats les robaban a sus hijos, sus cosechas y su alegría.

Varios días de viaje a pie, cruzando las montañas, vadeando arroyos y atravesando bosques de bambú, se encontraba la ciudad capital de Rangún. Salpicada de pagodas budistas, la ciudad parecía dedicada únicamente a la adoración de mil deidades. Adoniram Judson navegó a este lugar de oscuridad espiritual en 1813 con su esposa Ann, todavía afligida por su aborto involuntario transatlántico. Se instalaron en los trópicos y abrieron un lugar para compartir el evangelio. Finalmente, un embarazo exitoso, un bebé hermoso. Solo para que el precioso enfermara y muriera antes de que llegara su carta a casa anunciando el feliz nacimiento. Trabajaron incansablemente en el evangelio, a pesar de su dolor y dificultades personales. Sin embargo, a nadie le importaba. Los arrogantes birmanos, orgullosos de su casta y religión, no tenían ningún uso para la Biblia o el Salvador del mundo. Dedicaron horas y años a traducir la Biblia para un pueblo que no había mostrado nada más que desdén por sus preciosas palabras. Mientras tanto, sin que los Judson lo supieran, los Karens de sólo unos pocos días de viaje, habían pasado, sin duda, milenios, esperando y esperando… y esperando ese mismo libro.

Yangon, Myanmar (Rangún)

Un cierto birmano se topó con el zyat, o lugar de reunión religioso, de Adoniram Judson y se detuvo para oír hablar de esta nueva religión.

“Su gran ídolo, el Señor Gaudama, a quien todos ustedes adoran, es solo una pieza de bronce. ¡Hay un Dios vivo y verdadero que te ama y se preocupa por ti! ” Adoniram proclamó en birmano deficiente.

“¿Y has visto a este Dios tuyo?” respondió el birmano. 

Adoniram solo parecía confundido. El birmano simplemente continuó su camino.

Unos días después, este birmano recibió una visita. Shway Dee, un Karen, había trabajado antes para este hombre y, según lo permitía su buena relación, se alojó con él durante unos días mientras estaba en la ciudad para intercambiar semillas de neem por sal.

“Hay un nuevo maestro en la ciudad”, comenzó el birmano. “Es un hombre blanco y profesa una religión nueva. “

Shway Dee se inclinó hacia adelante. Las historias tradicionales de los ancianos inundaron su memoria. ¿Vino por mar? ¿El barco tenía alas blancas? ¿Vino del oeste? El birmano, confundido por estas preguntas, respondió afirmativamente.

Shway Dee, una vez finalizados sus negocios, echó sobre su hombro sus cestas de sal marina y se dirigió a las colinas. Viajó lo más rápido posible, prestando poca atención a los rigores del viaje porque las noticias recientes ardían en su alma.

Los ancianos reunieron a la gente para escuchar el mensaje de Shway Dee, y una vez más, como durante los festivales y durante los días de prueba, ensayaron en los oídos de la gente las antiguas historias y promesas. “Ahora sabremos el camino de regreso a Y’wa. Nos dijeron que vendría un libertador y que cuando lo haga, los Karens recuperarán la prosperidad. Ellos recuperarán su reino perdido y su rey también les será restituido, y llegarán a ser un pueblo con un nombre, que tendrá honor entre los hombres, como en la antigüedad.”

Como un fuego, sus llamas parpadeantes se difundieron a lo largo de kilómetros de tierra estéril, por lo que el informe se extendió por esas colinas tropicales solitarias, de aldea en aldea Karen. “¡El hermano pálido ha llegado!”

Continuará…

Dibujado por la esposa de Francis Mason,
evangelista a los Karens

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